Panamá estrena festival de cine bajo la dirección de uno de los creadores del Festival de Toronto, Van der Kolk

18 Abril 2012

 El país sudamericano de Panamá contará con un festival de cine. El International Film Festival de Panamá (IFF Panamá) se llevará a cabo entre el 26 de abril y 2 de mayo próximo contando con la dirección del canadiense Henk van der Kolk, uno de los creadores del Festival Internacional de Toronto.

Van der Kolk quien decidió residir en Panamá a partir del 2010 como parte de su retiro del mundo de los festivales, no pudo esquivar su deseo por iniciar la organización de un “pequeño” festival que sirviera para difundir las producciones latinoamericanas en la ciudad sudamericana, declarando que incluso antes de llegar a residir en el país, viajó a él para ver qué posibilidades existían de que se llevara a cabo un festival de cine y sin darse cuenta, ya se encontraba haciendo las negociaciones con el gobierno y gente del mundo del arte panameño para la organización de un festival internacional. Las respuestas que van der Kolk obtuvo fueron por demás favorables y así el IFF Panamá estará presentando en su primera edición 50 películas, recibirá a 60 invitados internacionales y ofrecerá 125 talleres y actividades especiales.

Muchos de los filmes que se exhibirán en el IFF Panamá habían sido presentados previamente en festivales de cine como Sundance, Toronto, Cannes y San Sebastián por mencionar algunos ejemplos. Pero no sólo se presentan películas extranjeras, el IFF Panamá será la plataforma propicia para impulsar las producciones locales.

Van der Kolk declaró que fue relativamente sencilla la creación del festival en Panamá a comparación del Festival de Toronto porque en el país latino, el gobierno decidió dar todo su apoyo, cosa que en Canadá no pasó porque la primera edición del festival fue costeada del bolsillo de los propios organizadores a eso se le añadió que la prensa canadiense les hizo un boicot, escribiendo que no era necesario un festival de cine en Toronto y por si fuera poco, las películas que mayor se consumen en Canadá son de origen estadounidense.

La estrategia que siguió el canadiense fue invitar a la prensa para la segunda edición del Festival de Toronto y a partir de ese momento, el festival fue creciendo en todos los aspectos, “la misma situación de mercado se da en Panamá donde el 97% del cine que se ve es estadounidense y no necesariamente, las mejores películas de habla inglesa” apuntó van der Kolk, por ello la idea que el IFF Panamá sea una plataforma de difusión para la producción panameña que es muy poco difundida en la región y en otras partes del mundo.

En cuanto al sistema de premiación el director del festival señaló que no se contará con jurado, será la prensa y el público los encargados de elegir a los ganadores ya que si hubiese un jurado “todos pensarían en las películas en competencia y la idea es diversificar la atención. Que éste sea un festival de y para la gente de Panamá”.

Que Panamá cuente con un festival de cine propio favorecerá la visibilidad del país en otros aspectos como la generación de acuerdos comerciales y el fomento del turismo, motivo por el cual el gobierno panameño decidió invertir un millón dólares en el certamen, un aporte sin precedentes para un evento cultural.

“Creemos que Panamá es el mejor punto de encuentro para los realizadores y también para crear un mercado de cine, para que los distribuidores y productores se conozcan”, concluyó Van der Kolk.