Historia

Atraídos por el clima tropical y la belleza de Panamá, Henk y Yanka Van der Kolk llegaron a este país, procedentes de Canadá, el 1ro. de noviembre de 2010 contemplando mudarse a vivir aquí. Henk, que es uno de los fundadores del increíblemente exitoso Festival Internacional de Cine de Toronto, decidió explorar la posibilidad de crear un festival de cine en Panamá. No le fue difícil llegar a la conclusión de que varios de los elementos para el éxito estaban ya presentes en el país: proximidad a los centros importantes de producción de películas, tanto de América del Norte, como del Sur; una Ciudad de Panamá en medio de gran parte del tráfico aéreo entre las dos Américas, y un gobierno interesado en desarrollar la industria cinematográfica.

Los Van der Kolk también encontraron a un grupo entusiasta de personas talentosas dispuestas a ayudar a echar a andar el proyecto. Gracias a Pituka Heilbron, Yasser Williams, Rob Brown, Tunion Rainer, Aram Cisneros, y Leroy Sheffer, con Yanka y Yolanda Van der Kolk como cómplices y con el apoyo de Abner Benaim y Luis Pacheco de la comunidad de cine, se le presentó el proyecto al Ministro de Turismo Salomón Shamah y al Ministro de Comercio e Industrias (MICI), Roberto Henríquez; a los Directores de la Comisión de Cine de Panamá, Laura Emerick, y del Instituto Nacional de Cultura, María Eugenia Herrera, los que expresaron su apoyo unánime a la iniciativa.

Sólo faltaba el compromiso sin precedentes de un generoso patrocinio del Ministro de Comercio e Industria, ahora bajo el nuevo liderazgo de Ricardo Quijano, para hacer realidad el Festival, que cuenta con Henk Van der Kolk y Pituka Ortega Heilbron como director y co-directora respectivamente. A continuación, el Festival Internacional de Cine de Panamá fue presentado mundialmente durante el reciente Festival Internacional de Cine de Toronto, donde incidentalmente, Diana Sánchez, directora artística del Festival Internacional de Cine de Panamá, ha estado a cargo desde hace varios años, de la programación de películas latinoamericanas.